Geriausi viskiai pasaulyje!
 

Prieš savaitę Londone vykusiuose Whisky Magazine organizuojamuose apdovanojimuose World Whiskies Awards 2013 buvo pagerbti geriausi šių metų pasaulio viskiai. Visiems mums viskio snobams įdomiausioje ir artimiausioje kategorijoje World's Best Single Malt Whisky geriausiojo titulą laimėjo tikrai neįprastas egzempliorius - Arbeg Galileo. Tai viskis 12 metų brandintas statinėse, kuriose prieš tai buvo laikomas burbonas, ir statinėse, naudotose brandinti itališką Marsalos vyną. Tokį neįprastą vardą šis Ardbegas gavo neseniai pradėto vykdyti eksperimento (ir žymaus mokslininko) garbei. Minėto eksperimento metu 2012 metais šiek tiek Ardbeg viskio buvo išsiųsta į orbitą ir jis ten brandinamas norint sužinoti brendimo, vykstančio nesvarumo sąlygose, ypatumus. Pats Arbeg Galileo nebuvo brandintas kosmose, tačiau pripažintas geriausiu pasaulyje todėl tikrai yra vertas mūsų visų dėmesio. O ir kainuoja jis tikrai nelabai daug.

Kitose kategorijose taip pat netrūko įdomių istorijų bei netikėtumų.

Geriausio maišyto viskio (blended whisky) titulą VĖL laimėjo japoniškasis Hibiki 21yo. Šioje pozicijoje japonai titulą užleido tik du kartus nuo pat 2007 metų. Žinant tai, kad ragavimas vyksta aklai, o komisijos nariai yra žymiausi viskio ekspertai ir kritikai, negalima pro akis praleisti tokių rezultatų. Japonai žinomi savo kokybe ir pastovumu bet kokioje srityje, viskis irgi nėra išimtis.

Geriausio maišyto salyklinio viskio (blended malt whisky) titulą taip pat laimėjo japoniškas 28 metus brandintas viskis gana keistu pavadinimu "Mars Maltage 3 plus 25". Šioje kategorijoje japonai rodo gerus rezultatus. Jų Nikka Taketsuru šį titulą laimėjo 2007, 2009, 2010, 2011 ir 2012 metais. Ispūdingai.

Geriausias grūdinis (grain whisky) šiais metais yra Bain's Cape Mountain viskis iš Pietų Afrikos Respublikos. Viskio gamyboje škotus vis labiau vejasi įvairios pasaulio tautos. Švediškas, japoniškas ir indiškas viskiai jau mums yra gana daug girdėti, o va afrikietiško dar pasitaiko tikrai nedažnai.

Geriausio amerikietiško viskio vardą jau antrą kartą laimėjo George T. Stagg - beprotiškas, daugelio ekspertų jau anksčiau įvertintas ir daugiau kaip 70% alkoholio turintis burbonas.

Ir galiausiai liko viskio likeris, kurio mes degustuojame neypatingai daug, bet negalima ir jo nepaminėti. Apdovanojimą laimėjo mūsų puikiai pažįstama Master of Malt komanda (dėl nuostabių viskio pavyzdėlių) su savo Speyside Whisky Liqueur 40 Years Old.

Daugybė kitų viskių buvo pagerbti smulkesnėse kategorijose, o visą nugalėtojų sąrašą ir netgi nemažai jų aprašymų galite rasti Whisky Magazine puslapyje. Taigi, pradedame medžioti ir ragauti geriausius šių metų pasaulio viskius.

Glenfarclas Port Cask

Glenfarclas darykla žinoma kaip ypatingai aukštai vertinamo, chereso statinėse brandinto, viskio namai. Eksperimentuoti jie nėra linkę labai stipriai. Vis dėlto, šiais keisčiausių finišų, distiliavimų, durpingumo lygių (kur jie lyg ir neįprasti - Speyside ar net Lowland regionuose) laikais net ir jie neatsilaikė. Buvo pasirodę keletas vien tik burbono statinėse brandintų Glenfarclas Family Cask serijos viskių. O dabar, dar visai neseniai ši, vienintelės Grantų šeimos valdoma darykla, išleidusi 43 metus Konjako statinėse brandintą viskį, pristatė 1981 metais distiliuotą ir Porto vyno statinėse 31 metus brandintą gėrimą. 

Kainuos jis neypatingai daug. Žinant kai kurių kitų daryklų pomėgius retiems ir "limited" viskiams, kur kainos siekia 2000 svarų sterlingų už 1991 metais distiliuotą viskį, šis bus įperkamas santykinai už grašius - 280 svarų sterlingų. Sakoma, kad viskis labai saldus, vaisiškas, su egzotinių prieskonių ir medžio natomis. Panašu, kad Lietuvoje nepamatysim šio viskio, nes jis yra skirtas tik Jungtinės Karalystės ir Prancūzijos rinkoms.

Viskio "padirbinėtojai" Kinijoje
 

Jau nuo seno kinai žinomi kaip gana apsukrūs įvairių prekių padirbinėtojai. Vis dėlto, šį kartą nepavyko išsisukti nuo teismo, kai vienas didmenininkas buvo pričiuptas pardavinėjantis "škotišką viskį", kuris buvo tiesiog nebrandintas kiniškas spiritas patobulintas dirbtiniais dažikliais ir skoniais.

SWA (Scotch Whisky Association) gana aktyviai įsitraukusi į škotiško viskio reglamentavimą bei reguliavimą, teigė jog tokie teismo veiksmai yra rimtas žingsnis škotiško viskio reputacijos Kinijoje išsaugojimo link. Sąvininkė Li Cuihong, jau atlikusi bausmę už kitą nusižengimą susijusį su alkoholinių gėrimų prekyba, už apgaulingai vartojamą apibrėžimą "škotiškas viskis" šį kartą buvo nuteista ketveriems metams kalėjimo  ir 200 000 litų bauda.

Kaip teigia SWA atstovai, tokie vyriausybės veiksmai prieš padirbinėtojus turėtų būti įspėjimas kitiems asmenims susijusiems su tokia veikla, kenksminga tiek vartotojams, tiek sąžiningai veikiančiai alkoholinių gėrimų pramonei.

Glenmorangie Išradingasis
 

Ir vėl tie Glenmorangie su savo eksperimentais... Dr. Bill Lumsden, pagarsėjęs viskio pasaulio alchemikas, šį kartą pristato dar vieną Glenmorangie salyklinį viskį. Pavadintas keistu vardu Ealanta (iš galų kalbos išvertus - išradingas, įgudęs) šis viskis buvo 19 metų brandintas vadinamosiose specialiai Glenmorangie sukonstruotose "designer" statinėse iš naujo stipriai apdeginto ąžuolo. Glenmorangie, kuriai priklauso ir kita beprotiškai populiari Ardbeg darykla, tęsia savo tradiciją, naujiems viskiams duodama keistus vardus. Šis viskis yra dar vienas iš Private Edition kolekcijos, o kiti jai priklausantys yra:

Sonnalta PX - ypatingai saldus, užbaigtas brandinti Pedro Ximenez vyno statinėse nuo kurio ir gavo savo pavadinimą;
Finealta - labai lengvai padūmintas durpių dūmuose ir brandintas burbono bei chereso statinėse;
Artein - brandinimas užbaigtas Sassicaia vyno statinėse, o ir vyno ir viskio pavadinimas tik skirtingomis kalbomis reiškia akmenį.

Na vienas mano pažįstamas nelabai pritaria tokiems viskiams, kurie kaip ir Ealanta yra brandinti grynai burbono arba iš vis nenaudoto ąžuolo statinėse. Man jie asmeniškai visai patinka, taigi nekantrauju paragauti ir šio!

Statoma nauja darykla Škotijoje
 

Neseniai paskelbti oficialūs planai apie naujai statomą salyklinio viskio daryklą Škotijoje, Fife rajone. Šiuo reikalu užsiima nepriklausomas pilstytojas Wemyss Malts, ir tai jau tikrai ne pirmas atvejis kai šiek tiek prakutęs nepriklausomas pilstytojas įsigija viskio daryklą. Bruichladdich daryklą 2000 metais nusipirko Murray McDavid, Glengoyne priklauso Ian Macleod, o Benromach - Gordon & MacPhail. Ir kaip matote iš šių pavadinimų reputacijos, tokia praktika tikrai nėra blogas dalykas.

Škotijos vyriausybė netgi parems Wemyss Malts statomą daryklą, o bendroji projekto vertė kol kas siekia 3 milijonus svarų sterlingų. Tikimasi, kad pati darykla bus netoli tokių žymių vietų kaip St. Andrews miestelio bei Kingsbarns golfo aikštyno, o darbai pradėti jau labai greitu metu bus užbaigti per metus.